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LiDAR hace posible el descubrimiento de cientos de ruinas mayas y olmecas perdidas

En un estudio realizado con LiDAR aéreo se han descubierto antiguos sitios ceremoniales mayas y olmecas en el sur de México. El Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México junto con arqueólogos de la Universidad de Arizona examinaron el área e identificaron 478 sitios ceremoniales ocultos bajo la vegetación y otros demasiados extensos que no podían identificarse a nivel del suelo.

El rol de la tecnología LiDAR en la arqueología

“Hasta hace algunos años atrás, era impensable estudiar un área de esta extensión”, señaló el arqueólogo a cargo de la investigación, Takeshi Inomata. La arqueología está entre las muchas industrias que el LiDAR está transformando. En los últimos años, se han descubierto miles de calzadas, canales de irrigación, y fuertes ubicados en territorio maya gracias a estudios con LiDAR. Esto se debe a que los haces de luz pueden penetrar el denso follaje para medir la altura del suelo, por lo que usualmente se han revelado detalles como plazas o canales abandonados mucho tiempo atrás.

Los sitios Mayas

Los 478 sitios descubiertos recientemente, tienen básicamente las mismas características y distribución que Aguada Fénix, pero a menor escala. Aguada Fénix es un centro ceremonial en el que se encuentra el monumento maya más antiguo y de mayor tamaño, fue construido hace 3000 años. Según estiman Inomata y sus colegas, los sitios descubiertos fueron construidos entre los años 1100 y 400 antes de Cristo. El sitio también cuenta con espacios que representan ideas cosmológicas. La planificación de las ciudades proyectada en torno a la cosmología era un aspecto clave de varias civilizaciones mesoamericanas, incluidos los Olmecas y los Mayas.

Los Olmecas en San Lorenzo

Las imágenes LiDAR de Aguada Fénix y San Lorenzo muestran plazas rectangulares y 20 plataformas. En cuanto a los Olmecas, el sitio más antiguo conocido se encuentra en San Lorenzo. Los arqueólogos creían que los dos sitios eran muy distintos, pero gracias a un estudio reciente con LiDAR, notaron una plaza rectangular alineada en dos de sus lados con plataformas de tierra, similares a las halladas en Aguada Fénix y cientos de otros sitios descubiertos con LiDAR. Hasta ese momento, nadie había podido verlo desde el nivel del suelo.

Si bien se trata de un extraordinario descubrimiento que aportará más información sobre estas dos grandes civilizaciones, serán necesarios más estudios y excavaciones. Varios misterios comienzan a develarse, pero aún quedan muchas preguntas por responder.

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