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Investigación en volcanes se ve facilitada por la topografía LiDAR

Estudiar volcanes de cerca en persona puede ser un trabajo peligroso debido al ambiente altamente dinámico e inestable, y esto algo de lo que cualquier vulcanólogo puede dar fe. Mientras más sensibles sean los instrumentos utilizados, mejor será la calidad de los datos que pueden recogerse desde una distancia segura.

Cuando la lava comienza a ser expulsada y a fluir, los científicos especializados salen a escena con su equipo y se colocan en posición para tomar sus lecturas.

Hay que tener en cuenta que cuando un volcán entra en erupción, el tiempo apremia en los procesos de medición y mapeo. Es necesaria tecnología rápida y robusta que esté a la altura de una tarea que requiere la captura, el almacenamiento y el análisis de enormes cantidades de puntos de datos.

Para afrontar el desafío, los investigadores usan láseres para topografía LiDAR ya que este nuevo instrumento les permite monitorear la dinámica de un lago de lava con una resolución sin precedentes. Utilizando un medidor de altitud CLR se puede medir de manera autónoma la elevación de un lago de lava en tiempo real, aprovechando las propiedades reflectoras de la superficie de la lava

Cómo funciona

Se coloca un medidor láser continuo reforzado contra el calor volcánico y encapsulado para resistir el gas corrosivo que emana del volcán.

Luego se apunta el instrumento hacia un cráter y se dispara un pulso láser por segundo a 1550 nanómetros (una longitud de onda segura para los ojos). Esto crea una huella de 1.6 pies de diámetro en la superficie fluctuante de un lago de lava.

Un diodo en el medidor recoge las señales laser. El procesador del dispositivo utiliza esta información para determinar la distancia hasta la superficie del lago. La precisión es de un centímetro.

¿Qué pasa con el Volcan Cumbre Vieja en La Palma?

Desde el 19 de septiembre pasado, la lava proveniente del volcán Cumbre Vieja ha destruido más de 500 viviendas y plantaciones de plátano en La Palma. Vulcanólogos y otros profesionales forman equipos para intentar controlar la situación.

El uso de drones para recopilar datos indirectos (sin tener que llegar físicamente) facilita la aproximación al terreno. También se ha utilizado LiDAR para controlar emisiones de aerosoles.

Además de drones y LiDAR, los expertos disponen de otras útiles herramientas. 

Una de ellas es una aplicación familiar para la mayoría de los usuarios de internet: Google Earth o Maps. Utilizándola es posible elegir una fecha concreta en un histórico donde se pueden observar los cambios en la orografía y el urbanismo.

¿Qué se necesita para empezar un proyecto de topografía?

Puede que tu proyecto requiera menos esfuerzo del que se necesita para hacer el seguimiento del cambio de elevación de una región volcánica activa, pero aun así vale la pena trabajar con profesionales con años de experiencia en fotogrametría, como el equipo de ACI Corporation. Para obtener detalles acerca de nuestro servicio de imagen aéreo y LiDAR, contáctanos hoy.

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